Ruili, ville frontalière avec la Birmanie

À 750 km à l’ouest de Kunming et seulement à 7 km de la frontière birmane, la ville de Ruili ne constitue pas qu’une halte sur la route de Birmanie. Si la ville en elle-même n’offre pas beaucoup d’intérêt pour vous, les environs de Ruili abritent quelques villages intéressants, des stupas en bien meilleur état et des paysages subtropicaux, à explorer agréablement à vélo…

Ruili, connue dans l’histoire sous son nom Dai, Mengmao (terre du brouillard). Sa population, mélange des Chinois Han, des Dai des rizières, des Deang, des Achang, et des commerçants birmans colporteurs de jade, se découvre dans ses marchés animées, dans une atmosphère détendue de l’Asie du Sud-Est.

Ruili a souffert pendant des années d’une mauvaise réputation. Sa proximité du triangle d’or faisait la ville une plaque tournante de la drogue. La ville attirait aussi les jeunes nantis venus dépenser leur fortune dans ses casinos mal famés, ses bars-karaokés douteux et ses discothèques ouvertes jusqu’ à l’aube. Pour éradiquer ces fléaux, le gouvernement chinois a lancé il y a quelques années une campagne en exécutant les dealers et fermant tous les casinos.

Aujourd’hui, Ruili est un centre de transit pour toutes sortes de marchandises. La proximité de la Birmanie contribue encore à attirer les voyageurs. Les restrictions frontalières s’assouplissent peu à peu et, même si les touristes ne sont toujours pas autorisés à traverser seuls la frontière, il est désormais plus facile d’obtenir de permis pour la zone frontalière sensible. Des nouvelles routes, destinées à faciliter les commerces, s’étirent de la frontière à Mandalay, réduisant ce trajet qui durait autrefois cinq longues et pénibles journées. Peut-être les voyageurs étrangers pourront-ils bientôt emprunter l’ancienne route de la soie méridionale, qui passait par Ruili et Mandalay.

Si vous souhaitez traverser la frontière vers la Birmanie, vous devez être en possession du bon visa. Le visa ne peut pas s’obtenir à Ruili et vous devez en faire une demande au consulat birman de Kunming.

La ville de Ruili
Il n’existe que peu de chose à voir à Ruili même, où fait pourtant si bon flâner. La cité est si petite que vous pouvez presque en faire le tour en une heure. Le marché, à l’ouest, est pittoresque en journée, surtout le matin, avec ses stands de cigarettes birmanes, de toufu enveloppé dans des feuilles de bananier, d’en-cas et de charbon. C’est l’endroit rêvé où découvrir la mosaïque des groupes ethniques, en particulier les birmanes au visage peint. À l’autre bout de la ville, le marché au jade mérite la visite.
La plupart des sites touristiques se trouvent en dehors de Ruili, et il vous faudra une bicyclette pour vous y rendre.

Temple de Hansa
Ce petit temple se situe dans le village à Jiedong moins de 10 km au sud-ouest de Ruili. Le petit temple et le village voisin valent bien le détour. Entièrement en bois, l’édifice est encore habité par quelques moines. Le jardin autour du temple est mignon, vous pourrez y admirer une jolie végétation.

Pagode d’or de Jiele
À quelques kilomètres à l’est de Ruili, se dresse la belle pagode d’or. Elle reçoit encore les offrandes de très nombreux fidèles. D’après une inscription, elle fut construite il y a deux siècles.

Monts Santai
À 80 km à l’est de Ruili, les monts Santai se trouve sur la route qui mène à la ville de Mengshi(Luxi). Les villages de minorités Deang et Jingpo blottis dans les montagnes sont restés très traditionnels et l’accueil y est souvent chaleureux. Si vous avez l’occasion de visiter la région lors de la fête de l’eau (mi-avril), n’hésitez pas une seconde. Les villages s’animent alors de toutes les couleurs, autant dans les costumes traditionnels des dames de la minorité que dans les fleures printanières.

Voyage sur la route de Birmanie
Kunming, Dali,  Tengchong, Ruili & Mangshi
Paysages volcaniques, maisons chinoises séculaires, pagodes birmans, marchés de jade et atmosphère frontalière.

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