L’EMPREINTE FRANCAISE DU YUNNAN : LA LIGNE DE CHEMIN DE FER DU YUNNAN

Deux Français, Auguste François, consul général honoraire délégué au chemin de fer du Yunnan et Georges-Auguste Marbotte, expert-comptable pour Waligorski, société sous-traitante de la Compagnie française des chemins de fer de l’Indochine et du Yunnan de 1903 à 1908 nous ont laissé un témoignage unique de cette époque et de la grande épopée du chemin de fer du Yunnan.
Source : http://geopolis.francetvinfo.fr/un-train-pour-le-yunnan-les-tribulations-de-deux-francais-en-chine-55977

1. Georges-Auguste Marbotte et Auguste François

Ici entouré d’autochtones, il profite de ses heures libres pour s’adonner à sa passion pour la photographie. Auguste François lui aussi fixe sur pellicule son quotidien comme sur cet autoportrait où il brandit deux léopardeaux. Il possédait plusieurs animaux domestiques dont une panthère apprivoisée. © Georges-Auguste Marbotte/Auguste François

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2. Ils fixent sur la pellicule

Les milieux favorisés des mandarins (gauche) ou les hommes du peuple, comme ici de l’ethnie Yi.
© Auguste François

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3. Cliché d’Auguste François

Pont suspendu en bois qui enjambe la rivière Da Du He entre la Chine et le Tibet. Il débouche sur une porte monumentale couverte à étage et quelques maisons le long du fleuve.  © Auguste François

Pont suspendu en bois Yunnan

4. En cas d’encombrement trop important,

Comme ici les armatures métalliques destinées à la mise en place d’un pont sur arbalétriers, l’acheminement se faisait à dos d’hommes. Sur 60.000 ouvriers locaux qui travaillèrent sur ce chantier, 12.000 moururent. C’est la partie sombre de ce projet titanesque.  © Georges-Auguste Marbotte

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5. Auguste François résida à Yunnanfu (Kunming) de 1899 à 1904.

Rebaptisée Kunming en 1913, la ville fut fondée sous les Hans (206 av. J.-C.-220 ap.  J.-C.). La ville comptait 50.000 habitants intramuros à l’époque d’Auguste François. Sa population actuelle dépasse six millions et demi d’habitants.  © Auguste François

Yunnanfu

6. Lorsque les constructeurs du chemin de fer arrivèrent sur place

Ils ne disposaient pas d’autre voie d’accès que ces chemins de montagne qu’il fallait agrandir pour l’acheminement des matériaux et des vivres. Le transport pouvait se faire à dos d’animaux à condition que les charges ne dépassent pas 80 kilos. 12.000 bêtes furent nécessaires.  © Georges-Auguste Marbotte

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7. A proximité du pont sur arbalétriers au kilomètre 111.

Sa construction a nécessité de nouvelles techniques. L’ingénieur Paul Bodin a mis au point une solution assemblant deux treillis triangulaires ancrés plus bas dans la falaise. C’est un pont en arc long de 67 mètres. Cet ouvrage unique a été réalisé en seulement huit mois.  © Georges-Auguste Marbotte

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8. Les deux ouvertures de part et d’autre du pont sur arbalétriers au kilomètre 111

Ce pont métallique en arc à trois articulations est une première dans le monde. Il enjambe une gorge de 102 mètre au-dessus d’un affluent de la rivière Nanxi. Obligé de rentrer en France en mai 1908, Georges-Auguste Marbotte n’eut donc pas l’occasion de contempler ce chef d’œuvre architectural achevé.  © Georges-Auguste Marbotte

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9. 172 tunnels ont été percés et 3422 ponts construits.

Au final, 3.628 ouvrages ont été réalisés : viaducs, remblais, aqueducs, murs de soutènement…

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Encore de très belles photos (entre la fin du 19ème siècle et le début du 20ème siècle) :

Source : http://dona-rodrigue.eklablog.fr/auguste-francois-1857-1935-a126896434

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1. Auguste François (1857-1935), ministre plénipotentiaire avec un dignitaire du Yunnan
2. Opéra Local
3. Soldat d’ethnie minoritaire
4. Portrait d’un père et sa fille de la dynastie des Qing
5. Femmes mandchoues aux pieds bandées

Le nouveau Musée du Chemin de Fer du Yunnan à Kunming

Ce musée retrace l’histoire de cet incroyable chantier. Une plongée au cœur de la Chine du début du 20ème siècle et de l’ère industrielle.

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